该去买棵圣诞树了!

05/27/2015 by 华人游美国旅游网

快到圣诞节了。在公司的电梯里也能听到年轻人们在说:该去买棵圣诞树,挂彩灯了。      

北美人把从感恩节(每年11月的最后一个星期四),甚至是万圣节(10月31日)开始,到元旦后的这一段时间叫做“HOLIDAY SEASON”———节日季节,是一年当中寒冷也是最喜庆的季节。      

古话说一年之计在于春,对于北美的商家来说,一年的销售就在于圣诞节了。几乎全年三分之二的营业额要出自这个“节日季节”。通常在临近圣诞的最后一个周末,这种“疯狂大采购”会达到巅峰,在各大SHOppING MALL(购物中心)外,几乎望不到边的停车场,你有可能转上一个小时也找不到车位,平时晚上九点钟关门的中高档商场也把营业时间延长至午夜。      

并不是这个时候人们格外需要添置新东西,也不是因为这个时候东西便宜,只是因为一个传统,就是圣诞是团圆的日子,亲友们之间要互相送礼物。爷爷奶奶要给他们所有的孩子,所有的孙子孙女每人送一件礼物,中青年人呢,要给他们的父母,兄弟姐妹,自己的孩子,兄弟姐妹的孩子送礼物,在外地的也要用彩纸包装好,装在箱子里面寄去。还有单位里的同事之间,好朋友之间也互相送礼。      

孩子们从小被告知,圣诞老人会在圣诞夜里给孩子们送礼物,所以在这圣诞前的活动中,会有一项:给圣诞老人写信,告诉他你今年最想得到什么礼物。互相送礼当然是联络感情的一种方式,收到礼物总是令人高兴的。不过对送礼人来说,有时候这也是一件令人头疼的事情。因为要送礼许多人事先得列一个清单,然后煞费苦心地想这个人需要什么东西,送什么东西那个人会喜欢。一般人互相送的礼物不大,多在10美元以内,是个意思。      

当年刚到美国的第一个月就赶上圣诞节,应邀到一个美国友好家庭参加晚宴。主人是一对年轻夫妇,来参加晚宴的还有女主人的父母,哥哥嫂子和他们的孩子。晚宴是一只火鸡,一些生菜沙拉和蛋糕。饭后一大家人围着圣诞树拆礼物,大家都兴致盎然,充满期待。当其中一个人打开一个包装得很漂亮的大盒子,里面放的是一小块擦桌布--也许这正是她所需要的,收受者表现出很意外,很惊喜的样子,真是非常可爱有趣。      

美国人也不都那么浪漫,有时候是很讲究实用的,从圣诞过后第二天的商店里就能看出来。12月26日清早商店一恢复开门(美国商店一般一年关两天,一是感恩节,另一天就是圣诞节),退货的柜台前就能排起长龙,人们用购物车装着几天前(当然不一定是自己)买回去的、不合适不需要的东西,拿来退掉。商店为此要把几条平时的付款通道改为退款通道。这是北美特有的景色,因为在欧洲,退货都不是那么容易的。在美国,一般的产品买回去不合适,都可以拿回来退掉,连理由都不需要———你只要说不合适,或者说买重了就可以了。这是信任,也是鼓励人们无所顾忌地购物,刺激消费的一种方式。      

曾经有一位瑞典同事说,以前他们家里每到圣诞节也这样互相送礼,后来发现互相净送一些“stupid stuff”(愚蠢的小东西),因为不知道对方需要什么,后来就停止了这样做,除非有特别的需要。过节大家聚在一起吃晚饭,见见面,唱唱歌,谈一谈,就是最好的礼物了。      

甘露      

转自 : 青年时讯

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