美国游记:租车

05/28/2014 by 华人游美国旅游网

在美国租车自驾,是这次美国之行的重要内容。

早在去年,我就和妹妹一家商定了今年的度假计划:两家一起带着孩子搞一个美国自由行,而且要租车自驾。由于妹夫曾多次去过美国,也有过独自在美国租车自驾旅行的经历,对美国比较熟悉,英语也不错,因此今年的旅行计划大都由他来制定,包括签证资料准备、机票酒店预订等,当然租车也要事先在网上订好。我要做的就是把驾照上的信息告诉他们,然后出发那天记得千万要把驾照带上。

在将近20天的行程中,共租过3次车,每次租车都让我对美国的租车业增加了一定的了解。

第一次是抵达美国的第一天,经过十几个小时的长途飞行,中午走出洛杉矶机场的第一件事就是租车,因为那天我们的计划是租车后马不停蹄地赶到450公里以外的拉斯维加斯。

机场附近有不少租车公司,都有穿梭巴士不停地往返于公司和机场之间。我们预订的是一家叫“DOLLAR”的公司,等了没几分钟,就见一辆车身印有“DOLLAR”字样的巴士驶来,我们拖着行李上车后,也就十分钟左右,车子抵达租车公司。 租车公司离机场很近,不时有飞机从头顶掠过

大厅里有不少来自各国的旅行者在排队等候办理租车手续。我们排的这个柜台的工作人员是名中年女性,她不紧不慢地给一个好像来自欧洲的家庭办理手续,足足等了近半小时还没好。妹夫向我解释,她是向他们推荐一些额外的服务项目,如保险什么的,而这一家好像没什么经验,样样都要问仔细,所以时间就长了。等会儿我们办手续时,她一定也会向我们推荐的,到时我们都说“NO”就行了,因为旅行保险我们都已经买了,其他一些项目都没什么必要。

好不容易轮到了,我们将事先打印好的租车预订单、护照、驾照及信用卡等递交给那位工作人员。这里要重点强调一下:美国人并看不懂我们的驾照,因此在出来前我们还做了点功课,将驾照信息都翻译成了英文,特别是准驾类型“C1、B1”等分别能驾驶什么车型都用英语作了详细说明,这样办理手续时就方便很多了,否则你要跟她解释半天,还不一定能解释清楚。果然这位工作人员也问我们是否需要其他服务,被我们一一拒绝后,很快办好了手续。

到停车场提车也很有意思,我们仔细看了订单也不知道究竟哪辆车是我们的,问了一名工作人员,他回答很干脆:“any car!”,原来如此!果然所有的车门都开着,钥匙就挂在车上,我们挑了几辆,最后选了一辆里程一万英里出头的车,简单熟悉了一下车的主要性能,我们就启动车子出发了。

这次租车只租一天,费用99美元,含满满一箱油,被我们认为是性价比最高的一次租车。

第二天中午在拉斯维加斯还车时略遇麻烦。还车点在金银岛酒店,等我们开到酒店时发现酒店很大,找了许久也看不到还车的标志,期间也问过不少人,总算问到一个熟悉情况的,原来车子要还到酒店停车场的第六层,而办理还车手续则在酒店的三楼,等我们好不容易停好车找到办手续的地方时,已经过了约定的还车时间。前一天借车时,那位女工作人员曾说过,如果超过一分钟就按一天算。为了避免付这冤枉钱,我们开口就对还车点的工作人员指出,由于没有设置明显的还车标志,害得我们找了一个多小时,因此工作人员也没有提要多付钱这事,只问了问车停在哪个区域后就一切OK了。

第二次租车在盐湖城,共租7天,总费用500美元。盐湖城是我们这次旅行的中转站,租车的目的是为了之后几天去黄石公园和大提顿景区游览。

盐湖城的租车公司就在机场边上,出机场穿过两条车道就到了。租车时也有一个小插曲,办理好手续后,工作人员告诉我们,当时没有我们预订车型的车。通常情况下,工作人员会提出升级,当然升级的差价是要租车人付的。妹夫很有经验,坚持要我们预订的车型,工作人员只得让我们等一个小时,一小时很快过去了,还是没有我们要的车型,工作人员只得免费为我们升了级。当看到这辆通用“GMC”的车子后,我们都很兴奋,里程表上的数字是“138mile”,也就是说是辆只跑了200公里的新车,我们是第一个租这辆车的!
新车就是不一样,这辆车是我们所借的三辆车中开着感觉最得心应手的!

第三次租车是在到了旧金山以后的第三天,也是租7天,费用也是500美元,主要目的是沿着海岸线,从旧金山到圣地亚哥一路玩下去,最终车子还到洛杉矶。听妹夫介绍,租7天是最便宜的,所以他在安排行程时也考虑了这个因素。妹夫这次功课确实做得很细,在旧金山时的酒店就订在渔人码头附近,而租车公司就在酒店的斜对面,非常方便。
这次的租车公司还是那家叫“DOLLAR”的公司,租的车在提速时有点不给力,油耗似乎也比前两辆车大,而一号公路沿线的汽油都比较贵,所以每次我们都是算着加油的。最后一天早上出发前,我们仔细计算了当天的里程,结合前几天摸索出的耗油情况,加了15美元油。等完成了一天的行程去还车时,当车子离还车点还有1.2公里时,油灯亮了,感觉真爽!

这个还车点就是我们第一天借车的地方,车子开进停车场时,一名工作人员用手势指挥我们停了下来,然后用一个手持的仪器对着挡风玻璃上的一个条形码照了一下,随即记录了车子的行驶里程,马上打印出一张收据交到我们手中,说了声:“OK”!前后大概只有一分钟。

拖着行李,我们乘上了租车公司的穿梭巴士前往机场,20天的美国自由行圆满结束。

 灯影之虎《美国行之一:在美国租车》

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