死谷游记

01/26/2016 by 华人游美国旅游网

性中有一种奇异的心态,没吃过的想吃,没玩过的想玩,……人们有一种猎奇心理。如果条件允许时,有的人好旅游,就是这种好奇心的一种反映。所以各国都把有特色的地区开辟成旅游地,供人们的精神享受。在旅游地中,其中有一小部分属于鬼异和神奇以及危险的旅游点。如中国有一个鬼城丰都旅游地,它与佛教文化有关,传说它是闫王十八层地狱所在地。如美国有一个国家公园叫“死谷国家公园”(death valley national park),取此名是它的环境鬼异和自然条件的恶劣和危险。

为什么叫死谷?实际传说是因为和它的恶劣自然条件有关。

1848年,一队淘金工人结队想走近路穿过内华达山脉的阿马戈萨谷去加州去淘金,谁知误入歧途,走进了高温炎热,干噪无雨,无水无人区。他们把带的牛都做成牛肉干,以活命,但由于遇到了无法克服的自然环境和条件,所有进入的人大部死亡,少数人逃出了死亡。传说逃出的人说过一句话“再见,死谷”(death valley goodby)。实际上他们走进了人类无法生存的地方和空间。

1868年以后进去的人也都死亡或迁走。现在死谷公园1.3万平方公里的面积内,除访问中心外有少数工作人员外,并没有居民居住。实际记载1868年在帕纳民山发现银矿,1874年采矿人达二千人,1976年山洪暴发,居住小城大部毁灭。二十世纪最大的采矿区Rhyolite,7年后也消失了。

实际死谷是莫哈韦沙漠的一部分(莫哈韦是加州东南科罗拉多大沙漠之一部分)。所以以后一个叫史考特(scott)的人在死谷内建了宫殿式休养所(现存空房25间可参观)。也因各种原因而失败。于是死谷的名声不径而走。同时也说明人定胜天是有条件的,要有生命之水。

2011年11月21日早,我们开车去这次感恩节旅行的第一站美国死谷国家公园,是世界五大危险奇景之一。公园行政版图位于加州东南。前面己经提到,加州的中东部是内华达山脉,其中惠特尼峰海拔4418米是美国地理上的最高点,其中莫哈韦沙漠东南阿马戈萨谷的死谷中坏水盆地(badwater basin)海拔-86米是西半球最低点。死谷国家公园总面积1.3万平方公里,其中狭谷长225公里,宽2~26公里,以坏水盆地为中心低于海平面的土地面积为1408平方公里。狭谷起伏不大,建有旅游公路到主要景点。


什么是死谷的特点?首先是这里极度干旱,每年平均降雨量仅50毫米,且形成短暂骤雨形成洪灾,很快蒸发,几十公里无水,几乎在一定海拨内寸草不生。又是最干燥最炽热的地区,每年摄氏40度以上温度多达六个星期,最高摄氏达49度,是人最易死亡之地。所以称为人间地狱。

其次在一些山区又有许多动物。其原因是山中有千奇百怪洞穴等空间,较高海拔山区也生长不同植物,绝对无人打扰,所以又是鸟兽天堂。根据航空探测,此地有鸟300多种,蛇20多种,蜥蜴17种,野驴1500多头。


再其次在这里还有二个奇异的传说。一是说这里的石头会走路,笔者确实看到方形小板凳大小的石头在平坦光滑的地面滑出10多米距离的照片,石头后有数米的划痕。资料还介绍石头可远行八百米远。笔者观察似乎并不奇怪。此地在一定空间由于高度炽热少雨,温差大,岩石膨胀收缩大,山棱全部风化呈圆弧形,寸草不生,再加上短暂暴雨成大水流,以及风力等原因,石头从高山滑下滚动有惯性,或在平地遭遇外力作用移动并不神秘。中国南方石头滚下坡视为常事。二是经专家检查说,湖盐结晶中还生存着太古菌,距今数十亿年。笔者推论,原来,地球年龄约49亿年,演变分五代。太古代无生命。元古代无生命。古生代有初等动物及初等植物,此时已有细菌,所说盐中太古菌就是此时代生存下的。后是中生代有恐龙类爬虫。最后是新生代有生物进化。笔者看了科学家的分析感到可信。专家说盐结晶中含有太古菌食的浠三醇,而醇类极多,太古菌极少,就像山一样食物只有少数细菌食用,吃了好多亿年也没吃完。


读者会问,死谷是怎样形成的?其实对地球的地貌的形成都是几十亿年地球造山运动的结果。造山运动离不开力的作用,离不开物理化学的变化,离不开地球上风雨雷电水的气侯变化的作用。综合起来,形成了千变万化的大千世界,各有特色的风景。地球就是一支万花筒,点点滴滴不雷同。


看什么风景?这里是另类风景区,无青山绿水,无百花齐放,无芳草如茵,更无鸟语花香。这里是地球最热,最干燥,最低的地方,只有一望无际的荒野沙漠戈壁,约300万英亩,有山脉风化的彩色千般的岩石,有被风化的弧形山头和狭谷,有流沙丘,也有高耸的雪山。

 我们的汽车从内华达山脉西南山麓,从西向东北绕道向死谷国家公园进发。绕过了洛杉矶东北的大雪山,到达了加州科罗拉多大沙漠的莫哈韦沙南,进入死谷公园南方入口。刚下高速转入峡口处公路,公路旁赫然树立了一块大木牌,上书了到坏水盆地以及访问中心的公里数目。距访问中心(visitor center)115公里的入口处己是沙漠戈壁景色。刷黑的公路在平坦的起伏不大的宽阔的峡谷向北延伸。公里两侧均匀的长着类似艾蒿叶的草本植物,颜色苍绿,一小团一小团长在小石子的戈壁地上,数十公里长。当进入地势稍地凹时,数十公里内,小团的草本改换成小团的木本灌木耸,规则惰园形叶子有米粒大。一团团青翠可爱,一望无际。远山黑乎乎的,寸草不生。离死谷坏水盆地约20多公里,阳光耀眼,气温上升,。平地植物极少,。被风化的山石在强光照射下彩色斑烂,但就缺喜庆的红色。

汽车绕过一个弧形山脚,突然公路旁出现一个小停车场,约可停50辆汽车,入口处赫然村着一块木牌,上书坏水盆地(badwater basin)。这就是死谷有名景点,是西半球海拔负86米的最低的地方。抬头一看,大地上白花花一望无际,山峡中全是一辗平坦的白盐,在强光照射下闪闪发出耀眼白光。通过木梯下到结晶的盐地上,在盐地上人们多少年来己走出了十多米宽的一条泥与盐混合的灰黑道路,向对山垂直延伸。由于盐吸水,空气中的水分被其吸附,所以盐路软软的。这里肯定是古代时的盐水湖,少雨又被高温烘烤,湖中水全部蒸发掉。盐水湖变成了干盐湖。这里本是最低点,再少的雨,也应该有少量的水向最低处汇集。我在木梯两边拍照时,果然两边有少量的墨绿色盐水。两边水面相似,面积加起来各不足一平米。这里附近几平方公里的山和平地也是全部寸草不生。

坏水盆地至服务中心26公里有四个景点,我们选了两个大的参观点。一是艺术(画)家之路(artists drive),所谓画家之路是14.4公里单向行车的公路两边的石山,全被风化成多彩的颜色。我们开车来到叫画家调色板(artists palette)的地方。一个较陡的山包被风化成五光十色,五彩缤纷,且有杂乱无章的感觉。一般来说,人们很难看到几十公里长的寸草不生被风化的彩色山脉。其实道理并不复杂。地球物质构造的百分之九十多是化学元素硅,铁,铝的氧化物组成,余下百分之几为化学元素周期表中其他和稀有金属氧化物。合为百分之百。所有金属氧化物都各有不同颜色。这就构成了山的不同颜色。

我们来到黄金谷(golden canyon)参观。黄金谷内有平坦的人行道,谷内不宽。顾名思义,两边的陡山,从底到顶全是黄色。人行道长数华里。道旁的陡山各处全被风化成弧形,陡的山凹槽外形带圆形,有的山槽虽陡而可攀登。我的儿子和他的妻子,女儿勇敢的爬上了山顶。


现在11月是死谷最佳旅行时期,最高温度仅摄氏24度,但骄阳生火,照在身上十分烤人。步行体力也是有限的,所以不足中午,我们己感到愉快的限度,好奇心的满足也是有阶段性的。我们来到了火炉溪或叫火炉小港(furnace creek)访问中心。突然好奇心更上一层楼。在几百平方公里的戈壁上,在这里竟然出了一个小绿洲。小到就似高尔夫球场上的一个小高尔夫球。在一个较低地面修有不足十座房屋,有一个不足百人的旅馆,一个小商场,一个餐馆,一个救援单位……。但生长着以棕榈树为主的树木和一些花草。鸡窝里生出了金凤凰。根据地名这里是有小量水源,不是小溪就是有地下水。在这个荒僻孤寂的小绿洲上工作人员,为展现最炎热,最干燥,海拔最低点的大自然奇异美,辛勤的劳动,作出了贡献。


由于我们今晚要宿赌城,即内华达州的拉斯维加斯,还有240多公里路程。于是我们赶忙向目的地便看便走。首先我们来到了公路旁边的一处山景。这是一座真正金颜色的被风化的一面山岩。所有的山棱和山漕全被浸蚀呈弧形。在强光下金光闪闪,山石成份可能主要由铝和低价铁混合组成,我们特别拍了一些照片。许多人可能并不知山的表面组成,人也不能上去。笔者也很好奇,我爬上了较少上人的山下一个同样风化了的小山包边沿处。山表面远看好似光滑,实际表面只是一层沙砾壳,脚踏上去,表面即破碎成碎粒。生成硬壳的原因是当水浸蚀山表面时,即预到迅速的水份蒸发,天长日久便生成一层硬壳。


坏水盆地是一个三最风景点,即最热最干最低的地方。但不知如此大的地方全如何,因此我们从向拉斯维加斯190高速上绕行了21公里,弯弯曲曲的爬上了海拔1669米但丁风景(dantes view)山。山顶较寒,飘着另星雨花。鸟瞰坏水盆地,目击遥远,一片白雪铺地。真是一个干枯的大盐湖,名不虚传。


到达赌城,华灯初上,儿子开车又去机场接了孙女和儿媳,我们住进了金银岛(treasure island)赌场大酒店。新的一天旅游观察开始了。

忘带翅膀的鸟《八千里路风和雨----美国四州行》

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