美国旅游书评:漫漫回家路

02/09/2015 by 华人游美国旅游网

比尔•巴里什《漫漫回家路:斯坦贝克的美国之旅》

评分:3分(5分制)





评论来自基尔斯滕•罗林斯

1960年,约翰•斯坦贝克与他的爱犬查利游历美国。在那个激进的社会变革时期,斯坦贝克想要深入了解当时人们的思想。旅程归来后他便写了《同查利旅行》一书,该书描绘了一个国家衰败的惨淡景象,备受人们喜爱。

50年后,以前的加州人比尔有了和他一样的想法。在爱尔兰生活了几年时间,他觉得自己已经失去了与自己国家的接触。还有什么比一个总统大选年的时间更适合来重申斯坦贝克的使命,来掌控这个民族的脉搏?人们会选麦凯恩还是奥巴马?佩林的反应是什么?国家已经到了毁灭的边缘还是未来仍有一线希望?为了寻求答案,巴里什驱车从马里兰州到太平洋,历程6000英里(与斯坦贝克的路线不同)。

他的首次发现与斯坦贝克的发现完全不同:21世纪的人们老是在谈论著政治。当然,50年的差异也意味著其他几个显著差异,特别是在1960年要是一个美籍非洲人竞选总统,那会是非常令人难以置信的。在该书最难忘的章节中,描述了巴里什出席佩林的集会上,一起“纯戏剧”事件在他心里留下了一丝恐惧。

巴里什和斯坦贝克是在大致相同的年龄(大约60岁)开始他们的旅行,不管是因为他们当时都处於生命类似的阶段,抑或是巴里什受他这位前辈的名著影响太过深刻(不过在模仿斯坦贝克的那种热心又随和的言论上,他往往失败)。这使得他的作品读起来平易近人,但是缺了点尖锐和(我忍不住想到——)原创风味。两者的比较对巴里什是不利的,因为《漫漫回家路》里难忘的时刻少於《同查利旅行》所记载的(比如斯坦贝克与加拿大籍法国农作物的采摘者度过的那个夜晚,德克萨斯州的种族隔离抗议,萨利纳斯的失望)。巴里什的书更像是一条令人愉悦而且饶有兴趣的温婉曲流,通过对话来表现——人性化十足但是最终让人感觉有些遥远。另一方面,巴里什在关於国家现状的态度上较斯坦贝克乐观。

《回家路漫漫》是一部令人愉快的读物,虽然遗憾的是它看起来似乎只是一部《同查利旅行》的效仿作。这实在令人惋惜,因为就此书本身来看它是部好书。

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