在纽约下东区了解纽约历史

06/08/2014 by 华人游美国

如果想了解纽约的历史,这两个博物馆不能错过。一个是位于纽约下东区(Lower East Side)的Tenement Museum(移民公寓博物馆),一个是上东区(Upper East Side)的New York City History Museum(纽约城市历史博物馆)。

此为Tenement Museum所在的楼,97 Orchard Street。Tenement这个词在英语国家比如苏格兰是等同于apartment的,即多户居住的公寓楼,但在美国尤其是纽约,专指的是给工薪阶层或者下层贫苦劳动人民住的类似贫民窟,区别于中产阶级们住的apartment。后一个词之所以更高级好像是因为来自法语。所以电影电视里常见的救生梯外挂的五顔六色楼大都曾是tenement。

这幢楼建于1863年,在其后的70多年里,共有来自20个国家的7000多移民来来往往,把这里作为他们落脚曼哈顿的第一个家。由于新闻记者的曝光及多起严重的血汗工厂事故,20世纪初纽约政府对于这种下层贫苦公寓的法规越来越严格,经常要求房东改善房客的居住环境。此楼的房东不想再花钱花功夫改造,就在1935年索性把此楼除底部的商店外都空关著,直到1988年这楼被重新发现,改建成了博物馆。

参观这楼的话一定要参加博物馆组织的专人导览(成人票价22刀,有点小贵),在网站和售票处可以预约,有挺多主题,关于里面的商店、裁缝店、同住户(演员)交流,或者是跟著在周边街区逛一圈。可惜我当时没有很多时间,就参加了一个最多场次的“血汗工厂”游。另外,底楼放映室免费播放的20多分钟纪录片也不错,采访了几位来自不同种族文化的纽约移民后代讲述他们的故事。

上面两张图是在Tenement Museum里偷拍的(导游说我们进入这房子就时光倒流到19世纪啦,所以手机相机都不能出现哦。。。),博物馆除了复原了少数几套公寓外,其他部分都保留著当时发现时的破烂样,看著有点慎人。

以下照片都是网上找的,是我当时参观的几套复原公寓。

住在这里的租户们大多做著服装拼接等劳动力密集活,一家老小的工作生活区域都在这小小的一室一厅里,有些甚至还作为店面供顾客挑选。

1890年,摄影记者Jacob Riis用当时刚发明的闪光灯技术曝光了这些贫民窟的窘境,揭露了藏在公寓楼里的家庭作坊式血汗工厂,集结成摄影书《How the Other Half Lives: Studies Among the Tenements of New York》,这是最早记录纽约阴暗面的摄影书,也算是为后来美国新闻界掀起的muckraking(扒粪运动)奠下基础。

导游给我们看了这张照片,说想到了代工苹果的中国血汗工厂。。。我个人觉得富士康可能还不如当时呢,至少这血汗工厂还充满家庭的温馨氛围。。。

这是曾经曼哈顿下城区的混乱热闹景象,看著像是小意大利那一区。

顾左盼右《纽约生活向来不容易》

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