迈阿密泰式大佛寺,守候西方有缘人

07/25/2015 by 华人游美国

每逢到外地旅游,少不了的行程是探访当地大小的庙宇。不论在东京,还是在曼谷,大家想必见过不少,既可增广见闻,亦可洗涤心灵。     

  不过,你大概没有想到,远在地球另一端的美国,距离迈阿密宏姆斯特镇(Homestead)35哩,四周被好几十个农舍和果树包围的乡郊之处,也建有宏伟的泰式大佛寺(Wat Buddharangsi,Wat在泰文中,就是庙的意思),供当地善信追寻佛理。     

 每逢假日,信众必定到访此座大佛寺祈福上香,为化缘僧侣献上食物、添香油,以西方信仰为主的美国,竟有一处如此佛教圣地,供其他信仰者寻求内心平静,甚至让旅人欣赏金碧辉煌的东方建设,认真难得。     

 泰式大佛寺位于美国迈阿密宏姆斯特镇不远之处的郊区,占地约5亩,每日早上7时至下午5时,免费开放予公众人士参观和供奉。由于该地环境宁谧,远离烦嚣,所以早在好几年前,已有不少善信到访该处,作为静修默想的地方。     

 献金叶 建善缘     

 寺庙内摆放着高23、重5吨的大佛像,环绕大佛像的,有其他几十个较小的佛像和大大小小载满鲜花的花瓶,庙内到处燃点着香,令整个周边地区的宗教气息十分浓厚,游人连气也不敢深深吸一下,唯恐打扰这一份安静。     

 大佛像设在位置较隐密之处,其前面是有类似的庭院,面积不大,可供善信跪着祈求静思。信众在佛像前的木阶向佛祖膜拜三次,以示尊重。     

 根据庙宇的负责人解释,访客通常会将一片金叶放在佛像上,能祈福之余,亦表示佛祖愿意与人建立缘分,欢迎任何访客。将金叶放在佛像的前额上,则代表祈求智慧,而放在心脏的位置则代表寻求爱情或健康。     

 其实到访庙宇的,不一定是信徒。庙宇不时亦有对佛教或佛理有兴趣的人士参观或到访,就如一个小型的社区中心,而到访的人士来自世界各地,包括泰国或亚洲其他国家的佛教信众,亦吸引了不少非佛教徒到访。     

 泰式装饰 空运到美     

 庙宇最低一层附设宿舍,有六个床位,供数名僧侣居住,不过设备简单,没有舒适的床褥,睡的只有硬硬的高台。而所谓厨房亦只是一个简陋的煮食用地,与郊野公园野餐所用的台和石□渔□没多大分别。     

 庙宇由泰裔设计师浦渣云朗(Nopporn poochareon)所设计,他曾担任承建商,现于迈阿密为两家泰式餐厅的东主。     

 在兴建庙宇期间,浦渣云朗需不时飞往泰国搜寻大部分庙宇所用的装饰,包括屋顶的金蚀刻画和庙内的木刻凳,均是一件一件地从泰国运回美国。为求将庙宇与泰国的庙宇设计得一模一样,他在泰国聘请工人,监察兴建的一切细节。     

 兴建庙宇的过程可谓一波三折。浦渣云朗解释,20年前,在庙宇尚未在宏姆斯特镇建成时,原本庙宇的土地上已住有50户家庭,单是要处理搬迁、赔偿和其他安排,已足够令人头痛。后来,他在南佛罗里达州进行广泛调查后,再加上由于邮政分区制度和资金问题,最终如愿以偿,购得该块土地。     

 该块地皮当前的总地价已攀升至150万美元,大部分资金乃由众善信募捐所得,在当地的泰国商家亦捐助了不少善款。     

 三千人感恩 拜佛拜到西     

 不过当前庙宇距离浦渣云朗心目中的样子还有些许出入。他认为,庙宇所连接建筑物的顶部尚欠传统泰式装饰品,而于稍后补上后,庙宇的最后价格将会提高10万美元。他亦计划进行工程扩大供信众静思的地区,以应付数目日益增加的信众。     

 庙宇一直没有作任何正式到访人数记录。不过,根据浦渣云朗的估计,单是在美国的感恩日,已有近3,000名善信出席该庙的宗教活动;而在其他泰国节日假期,约有1,500名信众到访。依当前情况,每天均到访庙宇的约有5至10人,而定期每逢周末到访的人显然更多。可见这种东方的信仰已深入西方民心,并以旅游景点的形式存在。     

 浦渣云朗指出,很多人对佛教十分好奇,而外国人尤其对有关佛理很有兴趣,而庙宇刚好是讲解怎样实践佛教道理的理想地方。该庙宇的僧侣,每天也会为游客祝福、传道和洒圣水。最特别的是,庙宇会提供婚丧的仪式。每年四月,该庙也有庆祝新年的活动。     

 正如俗语所说“送佛送到西”,追寻佛教信仰不一定到东方的国家,有闲情逸致而又追求心灵解放的读者,大可以到迈阿密参观这有特色和故事的庙宇,享受中西糅合的宗教情怀。

 (来源:香港文汇报,作者:游以晴)

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