阳光加利福尼亚--土老冒的旧金山见闻

08/30/2015 by 华人游美国

因为工作原因,我这个土老冒终于有了机会跨出国门实现我的旧金山三日游,瞧一瞧,目的地正是久有矽谷之称的旧金山湾区。在没完没了地开会之余,竟也得闲开车到处转转,感受一下超级大国、世界警察的气度与风范。

关于矽谷 Mountain View

Mountain View当然就是Google总部之所在了。出发之前,我还特地在Google Maps的街景视图里仔细瞧了瞧,天哪,这不就是一个农村么!360度转一圈,看到的不是草就是树,还有庄稼地边“低矮的民房”。这就是传说中的矽谷?

我去过国内很多地方,一般来说,国内的城市白天没法看,到处都是土,灰突突的;到了晚上,大一些的城市会搞灯光工程,五顔六色的把街道和建筑妆点得挺漂 亮。美国刚好相反,白天非常漂亮,街道很干净,人也少,仿佛走到哪里都是景;一到晚上就惨了,尤其是Mountain View这种小城,到处都黑咕隆咚的,虽说治安很好,但挎著一个大单反我还是有点不敢上街。

虽然很多时候安静得有点吓人,但比起大城市来,Mountain View也有明显的好:人少车少绿地多空气好,到处都是树,松鼠满街跑。我曾经扛著相机追松鼠追了一下午,这些小东西鬼头鬼脑机灵得很,尤其是眼睛滴溜乱转地很可爱。要说平时咱根本没闲心去观察松鼠的眼神,就是有闲心也找不到松鼠,这回到了农村,总算是有机会与大自然亲密接触一下了。

所谓的湾区,大部分是指Santa Clara County,Mountain View是Santa Clara下属的一个City。美国“县”与“市”的区划和中国刚好相反,而这里的City也与中国人概念中的“城市”完全不一样。Mountain View的面积只有31.7平方公里(比北京市东城区大一点点),它与旁边的palo Alto City和Sunnyvale City连成一片,分不出来谁是谁。开车的话比较爽,20分钟可以连穿3个城市,而且开著开著就不知道自己在哪个市了……

出差过来的员工都住在公司统一安排的公寓里,名叫park place Apartment,位于Mountain View市中心,开车到公司10分钟多一点,这种“待遇”连美国员工都羡慕。因为这儿和北京一样,大公司扎堆的区域地价就狂贵,想买房子安家是相当奢侈的 行为,所以大部分人都住得比较远,一大早要开车赶来上班。对于IT民工来说,在哪个国家都是一样的苦!

park place的环境很好,两个人共享一个单元房,独立的卧室和卫生间。厨房里锅碗瓢盆俱全,同时提供洗衣机电冰箱。院子里有一只大花猫,每天都悠哉悠哉地蹲 在花坛里晒太阳,我一叫她就喵喵地跑过来,围著我的腿蹭,这猫竟然懂中文!我走她也走,最后跟著我爬了三层楼,进了客厅。这家伙还不认生!我连忙招待客人,从冰箱里拿出牛奶给她倒了一碗,话说这美国猫生活质量就是高,估计早中晚三应ㄛO牛排加烤肉,所以一见牛奶是脱脂的就根本没热情,象征性地舔了两口就 一边洗脸去了。过了几天,我特地从旁边的中拟]里给它打包了一些黑椒牛肉,这家伙竟然闻了两下扭头就走了。从那以后,我就发誓再以不给它找吃的了!!!

美国人也不是家家都住Town House,尤其在这个危机的年头。我在Sunnyvale City发现了一个叫Casa De Amigos Mobile park的地方。开车进来,一个圆形的大院子,围著中央的草坪建了一大圈房子。每家都装修得很朴素干净,还有车库。我以为是到了个高档居民区,哪知和一位 来自德国的大婶一聊才知道,这里算是美国的“小产权房”。所谓Mobile park,就是有一个Management Office买了这一大片地,圈起来,通好水电修好路,然后把一个一个的“房位”租出去。租客可以在“房位”上建自己的家,或者干脆搞辆房车来停在上面也 没问题,反正就算落户了。如此一来,房子是自己的,地皮不是(其实中国的商品房都是如此),不晓得Management Office哪天不高兴不租了,房客们该怎么办。不过这位大婶倒是很乐天,说这就是她们的生活方式,我赶紧奉承了一句,“Yes, I think this way is really nice!”

park place旁边有个星巴克,去那里吃早饭是个不错的选择。我比较喜欢Cheese Danish,非常香。一个中杯黑咖啡,外加这样一个Danish,只要4美元左右,比在国内还便宜!莫非国内的面包是这边烤好运过去的?

加州是华人聚居地,所以中拟]很多,味道还算正宗。最最让我感到欣慰的是,中拟]里有中文菜单,服务员也都讲中文,实属大不易。只不过他们普遍对中文不 敏感,你喊“服务员”,多半没人理,你喊“Hello”,他就听见了。考虑到每天耳濡目染在鸟语里,也不宜对他们要求太高。星巴克所在的Castro St上就有若干这样的中拟],那都是我解决晚饭的地方。

话说这条Castro St号称是Mountain View Downtown,乍一看还不如门头沟繁华呢。不过这就是老美的风格,仔仔细细地逛,街两边还是有很多有意思的小店铺,以及数不完的咖啡馆在等著你掏钱包的。

在美国没有汽车,就像在中国没有腿一样,所以从飞机上下来的第一件事就是去租个腿来。中国的驾照可以直接在加州糊弄警察,没驾照的话可以用身份证碰碰运气,这点真是爽!

据资深级出差工程师Zu同学介绍,美国的司机都特别笨,如果拉到海驾考试,全都不及格,如果拉到北京开车,不出一百米全得撞树上。正因为如此,在美国开车是一种完全不同的生态:

1.这里全是自动档汽车,老美太笨了,根本开不了手动档。不但档位是自动的,连车灯开关都是auto!理论上,设成auto之后,晚上灯亮白天灯灭。但事实上,机器都有不灵光的时候,于是大白天你也可以见到一辆又一辆点著前大灯的汽车在路上跑来跑去。

2.很多路口都设有STOp标志,交规上说,这个叫“停车让行”,其实国内也有,红底上面一个大大的“停”字,但似乎从来就没人停过。但在美国,情况就 不同了,老美笨,反应慢,所以遇到STOp标志,全都乖乖停下来,四处张望,确保安全了才敢向前开,即使右转弯也是如此。最夸张的是,这种停车再啓动是严 格按顺序的,先停下来的车先啓动。所以,如果4辆车从不同的方向抵达一个有STOp标志的十字路口,那么先停下来的车先走,你不走别人绝不敢走。对此我十 分诧异,脑袋如此笨的老美,眼神倒真不错,谁先谁后怎么能看得这么清楚呢!

3.作为一个有理想有抱负的行人,建议不要随便在路边站著不动,尤其在设有STOp标志的路口。司机们会以为你要过马路,离10米远就停下来等著;结果你还不体谅人家,就站那儿看风景,岂不是很不人道!这种事情我干过两 回,后来就学聪明了,看见路中间有车停住不动,就连忙反省,是不是自己站得太靠边了?!

4.在国内我非常习惯按喇叭,超车的时候也要按下喇叭提醒前面的司机。但在这里极少有人按喇叭,如果有人朝你按喇叭,肯定是你犯下大错了,不是抢行了,就是轧线了。我到Mountain View的前两天被人按了3次喇叭,搞得心惊肉跳,现在一听喇叭就抓狂,我又哪错了我又哪错了?!

我租的车,是一辆pontiac Grand prix,我只是和租车老板说我们共有4个人,想找个宽敞点的,他就选了这个,貌似有3.8的排量!一脚油门踩下去,脖子都快被扭断了,这就是传说中的“推背感”吧!美国车都是这种风格,在公路边站几分钟,就会觉得街上跑的全是坦克!但正因为这种风格,搞得现在美国三大汽车巨头全要破产了,不知道他们还 能不能扛到这篇游记发布的时候。

由于第一回来,还租了GpS,谁知这玩意并不总是靠谱。尤其在美国。同名的街道到处都是,稍不留神就被 GpS带到阴沟里去了。话说某日我想去Zu同学介绍的一家中拟],记得那条街叫Wolfe什么来著,于是在GpS上搜Wolfe,第一个结果就是 Wolfe Ave,很高兴地把它设成目的地,出发!结果GpS带著我在Interstate 280上狂奔了半个小时,怎么还没到呢?而且方向也不对,好像要一直开到旧金山去了!连忙停车检查,发现我要找的其实是Wolfe Rd,而第一个结果是Wolfe Ave,一个是Road一个是Avenue,差了十万八千里!后来才知道,除了Ave和Rd,老美对街名的“后缀”还有Fwy,Hwy,Wy,Dr, Blvd,St,Expy等等等等。方圆几公里之内,很可能有同样叫California的St,Ave,Blvd和Rd,能不能分得清楚就看人品了。

好吧,我认了!掉头回来又开了半个多小时,终于看到Wolfe Rd出口,但GpS上竟然指示仍需要往前开,难道有近路?我很听话,接著又开了将近10英里,才发现GpS已经死机多时了!吐血!

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