在纽约乘通勤车

09/28/2016 by 华人游美国旅游网 纽约旅游

“通勤”(Commute)一词,用于在市区上班而在郊区居住,每天需要往返的现象。曼哈顿岛是纽约市的一个区,也是商业、金融和文化中心。在这个面积59.47平方公里的小岛上,设有美国和世界知名的大公司、联合国总部以及各国领事馆、纽约市0等,常住人口150多万。天价的房租和拥挤的环境,使许多上班族把家安在曼哈顿之外,所以,人们常戏称纽约州及附近的新泽西州、康涅狄格州是“曼哈顿的卧室”。连接“卧室”到办公室的公共交通工具有火车、汽车、地铁和轮渡,其中名为“北部捷运”(Metro-North)的火车,拥有涵盖曼哈顿以北的纽约州和康涅狄格州的多条火车线,也是担当通勤任务的主角之一。北部捷运的曼哈顿终点是纽约的中央火车站。

  
北部捷运多条线路的距离在82英里以内。开往纽约的首班车,发车时间为凌晨4时左右;而末班车从纽约的发车时间为凌晨1时50分。火车的间隔时间根据车站大小不同,在高峰期为5分钟到半小时,非高峰期为半小时到1小时。火车票种类繁多,有月票、周票、十张联票和日票。后两种分为高峰期票和非高峰期票。非高峰期票指避开上下班高峰时间、打七五折的票,以鼓励人们不在高峰时间出行。65岁以上的老年人和残疾人半价。11岁以下的小孩只要有大人带领,不管路程多远,一律1美元。对持有月票的乘客来说,还有一个不成文的规定:每月1日若忘记买新月票,在早上上班的火车上,列车员会把旧月票收走作为你早上的车票,这样下班时你就不会忘记买新月票了。

    
几年来,下班时我总会在车上看到一位特殊的旅客——一位盲人。他手牵一条体格健壮的导盲犬,上车后,在离车门最近的座位坐下,导盲犬则静静地卧在他的脚边。在车上,他大都在一种盲人用的电脑上打字,偶尔和周围的人及列车员聊两句。这样一位盲人,没有坐在家里领取0每月给残疾人的几百美元救济金,而是日日穿梭往返,真令人感叹。

    
列车员是火车的灵魂。通勤火车的列车员还兼广播员。中央火车站有110多个月台,每次列车在总站出发前的两分钟,列车员都会将本次列车经过的每一站报一下,提醒上错车的人赶紧换车,同时也宣布一系列的乘车规则:不要把脚放在座位上,不要让提包占座位,不要长时间打手机,若非打不可,一定要压低声音,“因为别人不想知道你的私事” 等等。当列车进入终点站时,列车员会提醒大家带好随身物品,下车时注意列车和月台之间的缝隙,不要踩空,千万别跑。若是星期五,列车员还会说一句:“TGIF!”(Thank God It’s Friday,意思是“谢天谢地,今天是星期五!”)并祝大家周末愉快。

我清楚地记得,“9·11”事件发生后不久,中央火车站内气氛紧张肃穆。我上火车前,总有一位列车员站在车头前悠扬地吹着口琴,轻松的曲调缓解了人们内心的紧张情绪。

    
周到便捷的服务和舒适的环境,使住在郊区的人们不用开车进曼哈顿,大大减轻了曼哈顿的空气污染和交通堵塞。我乘坐的火车是沿着纽约的母亲河——哈德逊河开的。坐在靠窗的座位上,春天可见绿头鸭竞波逐流,入夏点点白帆在河面飘荡,仲秋群山层林尽染,严冬破冰船在冰封的河面勇往直前。正是这四季如画的景色,使枯燥的通勤变成一种享受。

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