感受矽谷的快节奏

08/05/2015 by 华人游美国旅游网

老公有三位大学同学在硅谷工作和生活,原计划我们在15日晚一起吃晚饭,但由于人员没凑齐,饭局临时改在第二天中午,也就是16日中午。当天是星期一,中午吃饭时人还是没凑齐,只来了两位女同学,另外一位男同学SHAO刚换了新老板,中午不能出来太长时间,约好午饭后我们去他公司见他。吃饭地点是老公的两位女同学选的,定在“五月花酒家”,据说离她们两个的公司近。那是家粤菜馆,有粤式早茶性质的推车点餐服务,饭菜的味道还不错。一顿午饭吃了两个多小时,席间大多谈论他们大学同学近况以及硅谷的工作生活情况。从他们的谈话中了解到,对IT“民工”而言,硅谷真是块福地,工作机会遍地都是,今天在这家公司辞职了,明天就可以到另一家公司开始新工作。另外,在硅谷,工作相对稳定的老牌大公司不太具有吸引力,有吸引力的反倒是那些提供高薪甚至有股票可拿的新兴创业公司,这两个女同学都是辞了大公司(分别是Hp和SUN)的工作而投向创业公司的。感觉那里的工作节奏和北京差不多,加班对她们而言已经习以为常,有时候甚至要加班到午夜。

我们在硅谷住的汽车旅馆:



午餐地点“五月花酒家”:



男同学SHAO的公司。我和老公到他们公司的小会议室和他聊了一个多小时:




一.概况

硅谷并不是人们想象中的一条小山谷,也不生产硅。它位于美国西海岸北加州,即旧金山以南、圣克鲁斯(San Cruz)以北的狭长地带,总面积约3800平方公里,核心地带南北长48公里,宽16公里,面积约800平方公里,其中北加州第一大城市圣何塞(San Jose)为硅谷的中心。从旧金山的湾区中半岛沿着加州101号高速公路往南至圣何塞,被称为“硅谷大道”,在它的两侧有着上千家高科技公司,既有世界知名的领先企业,如2007年美国500强企业中有17家高科技企业,也有许多依附大公司制造零部件的中小型公司,它们都是硅谷的组成部分。1971年《商业周刊》首次称这一地区为“硅谷”,此后被广泛使用至今。
硅谷气候宜人,因属温带海洋性气候,夏天不热但干燥少雨,冬天不冷,潮湿多雨,全年平均温度13℃-24℃,全年日照300多天。污染少,美丽绵长的海岸线、森林和300多平方公里的国家公园,这些都是吸引许多人留在硅谷创业发展的重要原因之一。硅谷吸引着全球特别是亚洲国家(尤其中国和印度)大批高素质人才,使其成为全美人口最多元化和素质最高的地区之一。根据2006年一项最新人口统计,硅谷目前拥有人口近250万,白人占48%,亚太裔和西班牙裔各占24%;25岁以上的成年人中43%拥有学士学位。多种族群汇集硅谷,繁荣和丰富了多元文化生活。

硅谷作为世界高新科技的引擎,自创建半个多世纪,经历了奇迹般经济发展的巅峰及此后泡沫破裂的沉重打击,但硅谷仍被视为新经济成功的典范,“硅谷效益”已扩展到了世界各地。它成功地带动了世界各地科技园的建立,但所取得的成效参差不齐。人们开始探究硅谷成功的奥秘,究竟是什么样的天时、地利与人和造就了硅谷。

二.硅谷的孵化器-斯坦福大学工业园

二十世纪初期的旧金山湾区为美国海军和空军的研发基地,当时在硅谷散落着一些专门研究生产军事用途无线通讯器材产品的企业。1909年世界第一个无线广播站在旧金山诞生。此后,斯坦福大学一校友购买了这个专利并于1912年在帕洛阿托(palo Alto)成立了研究广播导体技术的联邦电报公司,该公司后来首发全球无线通讯系统。30-50年代美国国防部一直维持着对硅谷半导体元件稳定的订货量,一些大公司纷纷来硅谷设点,硅谷成为国防工业的重要基地。朝鲜战争和冷战进一步刺激了美国防工业的发展。

50年代初的斯坦福大学只是所边缘大学,教授工资很低,学校面临着严重的财政困难。斯坦福大学副校长特曼教授提出将学校1000英亩土地租赁给高科技公司建立工业园,在工业园内大学可与企业紧密合作研发各种项目,使教学、研究和应用一体化,快速产生经济和社会效益。1951年专门生产雷达部件的瓦瑞安(Varian)公司(公司创始人为30年代斯坦福毕业校友)第一个与斯坦福大学签订五年租赁合同并于1953年迁入工业园,该公司当时简陋的房屋被称为第一座硅谷的建筑。随后,特曼教授以538美元贷款给1938年成立的惠普公司,柯达公司以及通用电子公司等陆续签约搬入工业园。1954年斯坦福大学创立“荣誉合作方案”,为工业园高科公司全职雇员提供业余时间研究生进修课程,其中早期迁入工业园并签订五年租赁合同公司的雇员还可减免学费。斯坦福大学与工业园的高科技公司形成了良性互动,工业园吸引了大批学术人才和创业能手,使斯坦福大学置身于美国微电子工业和世界最先进人才和最尖端技术集散地。在以后的几十年发展中,斯坦福师生和校友创办的硅谷企业的产值占硅谷总产值的50%-60%。所以人们常说没有斯坦福就没有硅谷,它是硅谷的“孵化器”。

三.支持硅谷发展的完备系统

“硅谷效应”已扩展到世界许多国家地区,但实践证明,那种仅把大学、科研机构和风险资金等放在一起就能成功的观点是难以成立的。硅谷不仅创造了新公司和新经济,更重要的是创造了支持这种新的产业核心技术发展的完备系统,它主要包括以下几方面:

1.硅谷的创业文化和专利保护。在硅谷,创业、冒险是一种风气。企业家开创从前没有的事业。新想法、新产品、新工艺、新市场,从无到有,弃旧从新。他们不满足四平八稳,勇于探索冒险。这使硅谷形成了企业家创业文化和精神。这种文化精神还蕴藏着另一个重要理念-接受失败。在硅谷创业的失败率很高(60%-70%),能存活十年以上的公司只有10%,10%-20%的公司存活3-5年。失败成为硅谷经济运行的组成部分,它淘汰了开创公司开发产品初期不切实际的想法,同时也锤炼了那些从失败中站起来再干的创业者。

硅谷的创业发明之所以能持续发展与企业重视专利保护分不开。硅谷的公司都认识到申请专利及对其保护的重要性,因为拥有专利的数量是公司上市股票价值的重要因素之一。拥有自己的专利技术,公司可以自由进入市场而不会被起诉、吸引投资和提高公司信誉、并可以防止竞争对手进入公司潜在的市场。据2006年的一项统计表明, 全美20个最具发明创造的城市中13个在加州, 而其中10个在硅谷。平均每年约有四千多项专利申请注册。专门从事网络产品的3Com公司,年销售额为60亿美元,现有员工12,500人,公司有21位律师,其中3位专门处理专利事务。3Com公司仅1998年一年就提出400项专利申请。公司还建立了专利发明和激励机制。但当掌握核心技术的科技人员离开后该如何保护专利/商业秘密是硅谷高科技公司面临的问题。现行的普遍做法是,公司与每位新来的雇员签订保密合同,当雇员离开后应遵守合同,履行保密义务,一般保密期限为该技术作为商业秘密的整个有效期。

2. 完善的金融资本服务。硅谷成功的首要因素是得到了丰富发 达的风险资本和完善的金融服务体系支持。风险资本是创新企业成长的营养源, 它不仅在高科技企业初期提供创业所需的天使资金,成熟的风险投资公司还为创新企业提供信息咨询、管理咨询、战略决策等多方面的服务,极大地提高了企业效率和质量。硅谷的风险投资始于70年代初,1972年克雷诺。帕金斯(Kleiner parkins)投入13亿美元风险资金使苹果电脑公司成功上市(1982年)标志着风险投资时代的开始。随着软件、网络技术的高速发展,风险投资从1995年-2000年进入快速增长阶段,从投资规模1990年的20亿美元到2000年巅峰的1,000亿美元。2000年的泡沫破裂后至2006年,风险投资基本进入了平稳理智的发展阶段,每年约300多亿美元。旧金山湾区人口占美国人口的3%左右,但在过去几年中却吸引了全美超过30%甚至50% 的风险投资。全美600多家风险投资企业中近半数将总部设在硅谷。在任何时候,总有两三千位风险资本家在硅谷寻找下一个“机会”。此外,银行及纳斯达克市场为企业提供了完善的金融服务。纳斯达克市场还为风险资本的退出提供了市场,形成完善的融资,加速了资本的流动和近一步的风险投资运作。

3.丰富充足的中介服务资源。中介服务体系不仅是企业技术创新体系的一部份,而且它在整合各种创新要素、提高技术创新能力等方面起着重要作用。硅谷的中介服务主要包括人力资源机构、财务和法律服务机构及技术转让机构等。

1)人力资源机构:硅谷成长的关键因素之一是在那里聚集着来自世界各地的优秀人才。在硅谷存在着许多为高科技公司寻找技术和投资人员的猎头公司。硅谷的人才招聘可以说是在世界范围内选拔的。高效的人力资源网络为企业和个人及时提供信息,促进了人才的交流和流动。斯坦福大学和伯克利大学为硅谷提供更高素质的研究人员;而圣何塞州立大学工程系则源源不断的为硅谷提供应用工程师,正是这些高素质的实干工程师们使企业创新的蓝图变为现实。

2)财务和法律机构:一流的会计事务所和律师事务所在硅谷发挥着重要作用。律师事务所为企业提供知识产权、执照法、贸易法等各类特殊服务,并且与市场调研公司和风险资本公司一样,硅谷的律师也常常起到商业桥梁作用。硅谷律师的密度大约为10个工程师对应一个律师。会计师则为企业提供税务服务因美国税务法极为复杂,极小的疏忽或失误会给企业带来大麻烦/罚款甚至法律诉讼,故高级会计师数量超过律师,大约5个工程师就有一个会计师。

3)技术转让服务机构:在硅谷技术转让服务机构主要是由大学的技术转让办公室(TLO)和它一些技术咨询、评估、交易机构组成,TLO的主要工作是将大学的研究成果转移给合适的企业,同时把社会和产业界的需求信息反馈到学校,推动学校研究与企业的合作。

4.政府的作用。政府对企业的发展采取宽松态度,并为大学提供大量的基金支持研究。政府制定了比较强硬的反垄断政策,允许企业进行权益融资,但对质量有很高要求,特别对以股票市场进行融资的企业有严格的规定。作为硅谷中心的圣何塞市政府在土地使用、税收等领域对高科技公司,尤其对近年来转门从事环保研究的公司给予优惠政策,鼓励吸引这些企业家来圣何塞创业发展。

三.硅谷的未来

在今后的一段时期,硅谷将继续在信息科技、网络、超级多芯计算机、基因工程、大气研究、生化及医学等领域处于世界领先地位。尤其是信息产业和软件领域将继续保持着前所未有的高速发展,并成为美国和全球经济成长的重心。据统计,信息产业和软件业为美国创造了上百万个就业机会,2005年该领域的增长为10.8%(超过了美国当年GDp3.2%的增长率)。在硅谷聚集着众多世界级高科技公司,它们之间的联手及竞争加剧了研发升级,进一步促进了各领域的快速发展。如2008年3月微软和英特尔公司宣布将投资一千万美元在伯克利大学设立计算机研究中心研究发展一种计算机内含多个处理器,这将极大地提高计算机的功能。又如英特尔公司2008年初公布了提高计算机运算能力即在一块芯片上安装4-8个及更多处理器的计划,这是为了对应竞争对手AMD公司2007年底推出一芯片安装四个处理器产品;再如惠普、甲骨文及英特尔三家公司联合推进多厂商合作计划“应用现代化计划”,该计划旨在帮助企业逐步放弃传统系统转而使用更可靠、高效率的IT基础设施以提高业务的灵活性和成效,降低成本和风险。

此外,硅谷在生物及生命科学,医学,再生/清洁能源等领域的研究也是全美领先。虽然近年美国经济开始衰退,但高科技工业的创投活动仍火热。如2007年“生命科学”的创业投资达91亿美元,创业公司达862家(其中旧金山湾区占202家),占全美创业投资的31%。硅谷已成为世界“生命科学”科技业的中心。在生物技术如成功克隆人体坯胎,抑制肿瘤干细胞研究等都取得了新成就。在再生能源领域,如风能、太阳能、地热、生物能及由再生能源产生的电力在2007年为美国经济做出了200亿美元贡献。2007年美国风能工业增长了45%,连续三年成为世界风能工业领头羊。2007年太阳能工业新增加了314兆发电量,比2006年提高了125%。硅谷的应用材料公司于2006年开始研发用于加工太阳能电池设备的晶体。在硅谷,无论是老牌的高科技公司还是风险投资创新公司,近年来都不断地加入太阳能工业。尽管目前太阳能产业规模仍处于初始阶段,但美国业内人士及媒体都认为太阳能将成为硅谷今后的热点发展产业,具有广阔的前景。风险投资已开始将上亿美元资金投入硅谷太阳能研发和生产,人们称硅谷将成为“太阳谷”及“绿色之谷”。

Sabrina《快节奏的硅谷》

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