遇见纽约下东区的独立书店

09/17/2016 by 华人游美国

在纽约与中国城“接壤”的纽约下东区艾伦街上,有一家成立于1999年的独立书店。店面看起来并不起眼,水蓝色的招牌已经褪色,门前斑斑驳驳还被贴了不少“小广告”,倒是明净橱窗里的橘黄色纸灯笼、窗前掉了漆的水蓝色木长椅以及以粉笔手写的小黑板,隐约透露著这间书肆的腔调。

“蓝袜子”之店名实则来自对知识女性的戏称。1750年的英国,伊丽莎白·蒙塔古夫人厌弃了社交聚会流行的玩牌闲聊,率先在宅邸中设立文艺沙龙,畅谈书籍文化。有一次,她邀请植物学家兼拉丁文翻译家本杰明·斯蒂林弗利特参加他们的讨论。但当时贵族沙龙对著装有著严格的规定,男士需穿彰显绅士身份的礼服,著正规场合的黑色长袜,而本杰明穿著家常便服和一双平民阶级的毛绒蓝袜成为当天文学之夜的客人。伦敦上流社会的保守人士对他的穿著不以为然,戏谑地叫他Bluestockings,嘲笑他们的聚会是“蓝袜子俱乐部”。一些特立独行的学士名流则从此纷纷以便装蓝袜来表达对旧规则的反抗。尤其是一些受过教育的女性,欣然接过这一原本有讽刺意味的绰号,以此表达对智慧的追求和对传统道德的反叛。“蓝袜子”们由此成为近代女权主义的先驱。

溯源至此,可见蓝袜子书店的定位:一家女权主义书店,改变性别歧视、种族歧视和阶级压迫,“为社会平等而努力”。朴素的装饰风格与两百多年前的“蓝袜子”先驱们有著精神上的高度契合。店内藏书6000余种,以女权主义、酷儿理论、性别研究和少数族裔题材为主,除了社科类,还有大量传记和历史图书。据说这里是纽约市酷儿理论书籍收藏最丰富的书店。

蓝袜子书店里附设有咖啡区,店家特别声明,所有咖啡均为有机种植,公平贸易(以公道的价格从发展中国家制造商手中直接购进商品,以避免经济弱势的生产者在贸易中被剥削)。每晚在此都有不同主题的活动,包括读书会、研讨会、电影放映、戏剧表演等。在平民化与叛逆精神彰显的下东区,这抹淡淡的蓝色始终守护著一个平等世界的理想。

转自网络

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